Sunny D: Solljus och D-vitamin

Utnämnt av experter som det senaste supertillskottet, kan D-vitamin hjälpa till att avvärja värk och smärta, förvisa trötthet, öka muskelkraften och sakta ner i viktökning, samtidigt som det stärker benen. Det är en imponerande lista över... [#image: /photos/5582b43aa28d9d4e05413489]||||||

Utnämnt av experter som det senaste supertillskottet, kan D-vitamin hjälpa till att avvärja värk och smärta, förvisa trötthet, öka muskelkraften och sakta ner i viktökning, samtidigt som det stärker benen. Det är en imponerande lista över proffs - så varför fann en ny studie att mer än 40 procent av tonåringarna lider av D-vitaminbrist?

Svaret är enkelt: Kroppen kan inte tillverka D-vitamin på egen hand. Få livsmedel innehåller naturligt näringsämnet (fisk som lax och makrill och livsmedel som lever och äggulor gör det). Av den anledningen beordrade folkhälsotjänstemän för årtionden sedan att mjölk skulle berikas med vitamin D. Men beroende av mjölk kan ha orsakat en del av problemet, säger Darshak Sanghavi, M.D., vid University of Massachusetts. 'Idag har tonåringar fler dryckesalternativ än tidigare, som läsk, energidrycker och kaffe. De har ersatt mjölk som den centrala drycken i deras kost,' förklarar hon, 'så att de inte får samma mängd D som de använde Dessutom lider många färgade - inklusive afroamerikaner, asiater och latinos - av laktosintolerans och undviker mjölk helt och hållet.'

Vissa dieter kan också spela en roll vid D-vitaminbrist. 'Tonårsflickor är mer benägna att experimentera med dieter som veganism, som skär ut produkter som ägg, fisk och berikade mejeriprodukter, de vanliga kostkällorna för vitamin D', säger Lisa Callahan, M.D., från Women's Sports Medicine Center på New Yorks sjukhus för specialkirurgi. Men mat är bara ett sätt att kroppen får i sig D-vitamin.



Den absolut vanligaste källan till D-vitamin är solen (kroppen använder solljus för att omvandla en form av kolesterol i huden till D-vitamin). 'Att få tillräckligt med solexponering för att göra vitamin D är inte alltid lätt', säger Michael F. Holick, Ph.D., M.D., professor i medicin vid Boston University Medical School. 'Det beror på årstid, tid på dygnet, latitud där du bor och ditt hudpigment. Mörkare hud absorberar solljus mindre lätt än ljusare hud gör. Därför kräver tonåringar av färg sannolikt mer solljusexponering för att skapa tillräckligt med D.' Städer i norr får mindre direkt sol än de i söder, särskilt på vintern, vilket är anledningen till att D-vitaminbrist är mer sannolikt bland tonåringar som bor i städer på högre breddgrader. Och solskyddsmedel är också en faktor. 'UVB-strålar är nödvändiga för att kroppen ska aktivera processen för att skapa D-vitamin i huden. Solskyddsmedel blockerar det', konstaterar Holick. Vilket inte är att säga att du bör sola för att få D-vitamin. 'Använd alltid SPF och applicera igen under långvarig exponering,' föreslår Callahan.

Så hur kan tjejer skydda sig mot hudcancer och ändå få tillräckligt med D-vitamin? Kontrollera först etiketterna för att se om någon av dina favoritmat redan är berikad med näringsämnet. Många produkter - som apelsinjuice, flingor och yoghurt - har D-vitamin tillsatt.

Om dina nivåer från mat är otillräckliga, 'ta ett multivitamin som innehåller D,' råder Callahan. 'Jag säger till mina patienter att få mellan 800 och 1 000 IE [internationella enheter] per dag, vilket, mellan kosttillskott och mat, lätt kan uppnås. Det finns så mycket som modern medicin inte kan fixa, men att lösa D-vitaminbrist är enkelt.'

--RICHA GULATI