Lights Out: Vikten av sömn

Känner sig sömnig? Att snåla med att hålla ögat kan orsaka skador på din kropp, från en matt hy till nedsatt hjärnfunktion. Liksom de flesta tonåringar balanserar Samantha ett hektiskt klassschema med ett ännu hektiskare socialt liv, ofta umgås... Känner sig sömnig? Att snåla med att hålla ögonen öppna kan orsaka din kroppsskada, från en matt hy till nedsatt hjärnfunktion.

Liksom de flesta tonåringar balanserar Samantha ett späckat klassschema med ett ännu mer hektiskt socialt liv, och umgås ofta med sina vänner fram till klockan 02.00. Nuförtiden har hon dock märkt att tröttheten tar hårt på hennes personlighet. 'Jag blir väldigt tyst med mina vänner. De kommer alla att prata, men jag har ingen energi att tänka på', säger den nittonåriga manhattanboren. Ändå erkänner hon att hon är villig att offra sömn för sin livsstil dygnet runt. 'Jag vill inte missa någonting', säger hon.

Men nyligen genomförd forskning som associerar otillräcklig sömn till ökad risk att utveckla högt blodtryck, diabetes och fetma kan bara vara skäl nog att slå i säcken. Dessutom avslöjar en ny studie från Columbia University Medical Center i New York att tonåringar vars föräldrar bestämmer läggdags vid midnatt eller senare löper 25 procent större risk att drabbas av depression och 20 procent mer benägna att ha självmordstankar än de vars föräldrar får dem att gå. att sova vid 22.00. 'Detta betyder inte att sömnbrist orsakar depression', förtydligar Rafael Pelayo, M.D., docent vid Stanford Sleep Disorders Clinic i Kalifornien. 'Anledningen till att en tonåring kanske inte kan sova är att de redan är deprimerade. Om du inte sover bra regelbundet eller inte vaknar utvilad bör du be din läkare att undersöka varför.'

Dessa fynd är alarmerande, med tanke på att endast en av fem tonåringar på skolkvällar får de optimala nio timmarna sömn som rekommenderas av National Sleep Foundation. Som ett resultat slumrar mer än en fjärdedel av gymnasieeleverna i skolan minst en gång i veckan. 'När du somnar i klassen beror det inte bara på att läraren är tråkig. Klassens monotoni kan avslöja sömnbrist', säger Pelayo. Och ironiskt nog kan det skada dina betyg snarare än att hjälpa dem att stanna uppe till småtimmarna på morgonen för att studera. En studie från University of Minnesota visade att studenter som fick As sov längre än B-studenter, som i sin tur sov mer än C-studenter. 'Att dra hela natten hindrar din förmåga att komma ihåg saker', säger Michael Breus, Ph.D., psykolog och författare till Skönhetssömn (Pingvin).



Tonåringar är dock inte helt skyldiga att känna sig slitna. De upplever ett biologiskt fenomen som gör det svårare att somna tidigt. 'När du går från din preteen till tonåren, skiftar din kropps inre klocka mot senare tider, vilket innebär att du somnar senare och vaknar senare,' förklarar Breus. Det medicinska tillståndet att inte kunna somna direkt på natten och sedan ha svårt att vakna tidigt nästa morgon är känt som fördröjd sömnfassyndrom, och det är det vanligaste sömnlöshetsmönstret hos tonåringar, enligt Pelayo. I Minnesota har vissa skolor infört senare starttider för att tillgodose denna cykel för sent till sängs, sent att gå upp, och de drabbade eleverna rapporterade att de kände sig mindre deprimerade.

Även om din skola inte planerar att ändra starttiden kan du få en god natts sömn. American Academy of Sleep Medicine föreslår att man begränsar koffein på kvällen och undviker ercis inom sex timmar efter sänggåendet. Sätt ett tak på hur mycket tid du spenderar på natten med att titta på TV eller surfa på webben – hjärnan producerar det sömnbefrämjande hormonet melatonin när det är mörkt, så stark artificiell belysning precis innan sänggåendet kan störa dess funktion. Slutligen, kom ihåg att skönhetssömn är mer än bara ett talesätt. 'När du är sömnlös får du svullna ögon och mörka ringar, och du kan ha lägre blodcirkulation, vilket betyder att du inte kommer att ha en frisk hy', påpekar Breus. Tänk faktiskt på att gå och lägga dig som det första steget mot att må som bäst. Säger Pelayo, 'God sömn ger dig en fördel, från betyg till friidrott. Det är hörnstenen för hälsa.'